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Albuquerque : une ville d’altitude typique du Sud-Ouest

Culture du Sud-Ouest dans une ville d’altitude au Nouveau Mexique

Bien qu’elle ne soit pas la ville la plus populaire des États-Unis, Albuquerque demeure une destination de choix à visiter lors de votre voyage aux USA, pays de l’Oncle Sam. Paysage digne des films de western, culture amérindienne encore ancrée dans ses racines, et traversée par la fameuse route 66, la ville d’Albuquerque pourrait agréablement vous surprendre. Découvrez son histoire et les lieux et activités incontournables à faire pour votre passage dans la localité.

Présentation et histoire de la ville

Albuquerque s’étend sur 469 km² et représente la ville la plus grande du Nouveau-Mexique. Elle est située en altitude, soit à près de 16 000 m par rapport au niveau de la mer. La localité est parcourue par le Rio Grande ainsi que par la très célèbre route 66. Elle est entourée du désert de Chihuahua et elle embrasse la frontière mexicaine.

En termes de cultures, la ville d’Albuquerque est le carrefour d’un mélange de culture amérindienne, espagnole, britannique et mexicaine. Ainsi, vous ne serez pas surpris de voir des habitations aux architectures espagnoles, des réserves indiennes et des constructions modernes typiquement américaines. La ville est un parfait mélange entre modernité et style traditionnel.

Concernant la gastronomie, la ville d’Albuquerque propose des spécialités culinaires typiques de la région sud-ouest, avec des plats épicés et savoureux. Albuquerque bénéficie de plus de 300 jours d’ensoleillement par an, propice aux activités en plein air. Le paysage désertique est également le cadre du tournage de nombreux films, dont la célèbre série Breaking Bad.

Pour ce qui est de son histoire, Albuquerque a été fondée par les Espagnols en 1706 afin de servir de poste colonial. À l’époque, la ville était principalement un complexe militaire et fermier. Durant la Guerre de Sécession, Albuquerque fut occupée par les troupes confédérées qui s’y sont installées en février 1862. Dès le mois d’avril de la même année, ces dernières furent repoussées par l’Union. Les hors-la-loi légendaires Pat Garret et Billy the Kid auraient rendu la région d‘Albuquerque célèbre, les 2 bandits y ayant régné pendant longtemps.

Que faire et que visiter à Albuquerque ?

Comme nous l’avions précisé plus haut, la localité d’Albuquerque regorge d’endroits particulièrement intéressants à visiter. Voici quelques sites et évènements incontournables dans la région.

Assister au festival de montgolfières d’Albuquerque

Depuis plus de 25 ans, la ville d’Albuquerque accueille chaque année le plus grand festival de montgolfières au monde. L’évènement se déroule pendant 9 jours durant le mois d’octobre et regroupe les fans inconditionnels de montgolfières des cinq continents.

Le spectacle est unique et permet de contempler des montgolfières de toutes formes, de toutes tailles et de toutes les couleurs. D’autres activités sont disponibles sur place durant ces 9 jours de festivité, notamment des concerts, des courses et des jeux de fêtes foraines. L’évènement incontournable demeure l’envol massif des montgolfières assez tôt dans la matinée. Le soir, elles restent à terre, mais sont toutes allumées, de sorte que le spectacle visuel soit tout aussi impressionnant.

Visiter les différents parcs naturels

Albuquerque se démarque également par sa richesse en parcs naturels. La région compte d’innombrables parcs qui valent le détour. Parmi les plus incontournables se trouve le Rio Grande Valley State Park, un parc naturel qui longe le Rio Grande. C’est l’occasion pour vous de découvrir la biodiversité locale. Vous croiserez, sans doute, le « roadrunner », l’oiseau coureur des Looney Tunes, Bip-Bip.

Vous ne manquerez pas non plus de visiter le Rio Grande Nature Center et son étang qui attire une foule de touristes. Viennent ensuite le Parc Zoologique et l’Aquarium d’Albuquerque. Vous y trouverez la quasi-totalité de la faune aquatique du Golfe du Mexique. Vous pourrez voir les plongeurs nager au plus près des requins pour les nourrir. Le dernier site à visiter est le Jardin Botanique et sa variété de jardins, allant du style méditerranéen au style asiatique ainsi que le jardin aux papillons.

Flâner dans le quartier d’Old Town

Old Town est un petit quartier dans la ville d’Albuquerque qui est à la fois touristique, convivial et accueillant. Si vous êtes de passage dans la localité, vous devrez impérativement faire un saut à Old Town.

Le quartier renferme un kiosque, une église, des boutiques et d’autres petits magasins. Si la place n’a rien d’extraordinaire vue sous cet angle, il faut y être pour ressentir sa magie et l’envoûtement qu’elle vous fait. Une certaine ambiance chaleureuse vous immerge, vous donnant envie d’y rester. Old Town possède également deux musées : celui des serpents à sonnettes et le musée d’art de la ville. Bien sûr, les plus curieux viendront observer les serpents de toutes les couleurs de la région, ainsi que les mygales et les crapauds, tandis que les amoureux d’histoire et de culture opteront pour le second musée.

Observer les pétroglyphes

Les pétroglyphes sont des dessins ou des motifs gravés dans la pierre. Les anciens habitants de la ville d’Albuquerque, les Indiens Pueblos, avaient pour habitude d’orner 3 principaux sites de pétroglyphes. Les dessins sont vieux de 400 à 700 ans et représentent les vestiges de l’ancienne civilisation locale. Les autorités de la région ont tenu à ce que les pétroglyphes soient préservés afin que les touristes puissent les admirer, retraçant une partie de l’histoire de la ville.

Si vous prévoyez de visiter les sites où sont présents les pétroglyphes, veillez à vous munir d’un chapeau, d’une bouteille d’eau et de lunettes de soleil. L’exposition au soleil y est particulièrement intense, donc coup de soleil assuré.

Visiter la fameuse route 66

Quel touriste sillonnant les États-Unis n’a pas encore entendu parler de la route 66 ? Il s’agit de ce fameux tracé reliant l’est et l’ouest du pays et dont le rêve de tout un chacun est de le parcourir au moins une fois dans sa vie. Cette route 66 passe par la ville d’Albuquerque. À défaut de l’emprunter en intégralité, faites-y un petit tour et prenez de belles photos pour vos souvenirs.

Sur la route 66, toujours dans la localité d’Albuquerque, se trouve un petit restaurant typiquement américain, le Diner 66. C’est le parfait restaurant qui vous plonge dans une ambiance des années 50, avec un juke-box et une grande carte des États-Unis et de la nourriture bien grasse avec des portions généreuses. Bref, mangez à votre faim et buvez à votre soif.

Faire des randonnées dans Paseo del Bosque

La ville d’Albuquerque renferme l’un des corridors environnementaux les plus importants de la région sud-ouest des États-Unis. Il s’agit du Paseo del Bosque. Il s’agit d’un tracé longeant le Rio Grand sur près de 25 km et qui traverse le centre-ville. Il offre la possibilité de faire des randonnées pédestres ou à vélo. C’est une occasion de découvrir la plage de Tinley Beach et le Parc national Rio Grande Nature Center.

Emprunter le tramway de Sandia Peak

Enfin, si vous aimez vous promener en hauteur, vous pouvez faire faire un tour en tramway à travers les montagnes Sandia. Ce transport peu commun vous emmène jusqu’au plus haut sommet culminant à plus de 10 000 pieds. Le voyage débute depuis la ville d’Albuquerque jusqu’au sommet de la chaîne de montagnes. La vue est si surprenante que vous pouvez observer les environs à des centaines de kilomètres. Si vous aimez les randonnées en haute montagne, vous pouvez même choisir de gravir le col à pied pour ensuite le descendre en tramway jusqu’à la ville.