Combien de temps pour que l’ESTA soit acceptée ?

Quand faire sa demande ESTA ?

Combien de temps faut-il pour que ma demande ESTA soit acceptée ?

Depuis quelques années, les ressortissants de certains pays peuvent voyager aux États-Unis sans visa sous certaines conditions. En effet, l’ESTA USA remplace désormais le visa classique pour les séjours de courte durée. La demande de cette autorisation électronique se fait en ligne. Combien de temps faut-il pour recevoir la réponse ?

ESTA : c’est quoi ?

L’ESTA (Electronic System for Travel Authorization) est une autorisation de voyage électronique délivrée par le gouvernement américain aux ressortissants des pays membres du programme d’exemption de visa. Ce document peut se substituer aux visas touristiques, affaire et transit classiques pour les séjours de moins de 90 jours aux États-Unis.

Ce système a été instauré afin de faciliter l’accès des ressortissants de certains pays, dont la France ou encore la Belgique, au territoire américain. En outre, il réduit les coûts liés à la préparation des documents de voyage. Enfin, il est beaucoup moins chronophage que la procédure d’obtention de visa traditionnelle.

Qui peut obtenir une ESTA ?

Pour obtenir une autorisation de voyage électronique pour entrer aux États-Unis, il faut remplir les conditions suivantes :

  • Être ressortissant d’un pays membre du programme d’exemption de visa des États-Unis ;
  • Être en possession d’un passeport électronique ou biométrique ;
  • Prévoir un séjour de moins de 90 jours aux USA ;
  • Être en règle par rapport aux autorités américaines : pas d’interdiction de territoire ou de condamnation dans le pays ;
  • Arriver par voie aérienne ou maritime ;
  • Ne pas avoir voyagé au Yémen, en Corée du Sud, en Irak, en Iran, en Libye ou encore en Syrie auparavant ;
  • Avoir un casier judiciaire vierge.

Dans quelles situations l’ESTA est-elle valide ?

L’ESTA remplace le visa classique pour les motifs suivants :

  • Tourisme et visite de famille ;
  • Voyage d’affaires ;
  • Transit ;
  • Participation à une conférence, un salon, un colloque, un symposium ou encore une foire.

Par contre, l’autorisation de voyage électronique est invalide dans les cas suivants, même si le séjour dure moins de 90 jours :

  • Étude ou formation ;
  • Stage ;
  • Activité professionnelle (travailler aux États-Unis).

Il est cependant à noter que le voyageur peut profiter de ses vacances aux USA pour trouver des opportunités de travail ou de formation même s’il est entré sur le territoire avec ESTA. Il devra ensuite faire une demande de visa classique adapté pour pouvoir rester dans le pays.

Quelle est la durée de validité de l’ESTA ?

La durée de validité de l’ESTA est généralement de 2 ans après son obtention. Le détenteur peut se servir de cette autorisation pour des entrées multiples aux Etats-Unis durant cette période tant que chaque voyage ne dure pas plus de 90 jours. Il est important de noter que les visites au Mexique, aux Caraïbes ou encore au Canada ne remettent pas les compteurs à zéro.

En outre, cette autorisation de voyage électronique perd sa validité lorsque le passeport auquel il est lié expire. En d’autres termes, il faut refaire une demande d’ESTA après un changement ou un renouvellement de passeport.

Comment obtenir l’ESTA ?

La demande d’ESTA  pour les Etats-Unis se fait entièrement en ligne sur un site dédié. Le voyageur devra alors remplir un formulaire en fournissant des informations personnelles de base et des renseignements plus approfondis sur son voyage :

  • Nom, adresse exacte et numéro de téléphone de son hôte (particulier ou établissement) ;
  • Numéro de passeport électronique ou biométrique ;
  • Renseignements personnels : nom complet, emploi, adresse, situation financière et bien d’autres encore ;
  • Numéro de carte de crédit ou carte de débit.

Ensuite, il faut payer les frais de traitement de dossier qui sera directement prélevé de la carte. Enfin, il ne reste plus qu’à envoyer le formulaire.

Combien de temps faut-il pour que la demande d’ESTA soit acceptée ?

Les demandes d’ESTA sont traitées par des machines. De ce fait, le délai de réponse est généralement court, c’est-à-dire entre quelques minutes à 72 h, selon le nombre de requêtes. En outre, il peut arriver que les autorités américaines vous demandent de fournir des informations ou documents supplémentaires avant de réexaminer votre dossier.

Par ailleurs, le demandeur reçoit un email d’approbation aussitôt que sa requête est acceptée. L’autorisation de voyage est, quant à elle, intégrée automatiquement dans le passeport biométrique ou électronique du voyageur. Cependant, il est toujours recommandé d’avoir une copie du message d’approbation sur soi pour éviter les pertes de temps en cas de bug du système informatique au niveau des aéroports.

La demande d’ESTA peut-elle être refusée ?

Il arrive que la demande d’ESTA soit refusée pour les raisons suivantes :

  • Le demandeur a oublié de fournir certaines informations en remplissant le formulaire ;
  • Certains renseignements indiqués dans le formulaire sont erronés ;
  • Le voyageur n’est pas éligible dans à l’ESTA pour une raison ou une autre.

Dans ce cas, il a 2 options :

  • Envoyer une nouvelle fois le formulaire en veillant à ce que tous les champs soient remplies et à ce que les informations soient exactes ;
  • Entamer les démarches pour l’obtention d’un visa classique auprès de l’ambassade ou du consulat des Etats-Unis dans son pays.

Comment effectuer une demande de visa classique auprès de l’ambassade ?

Pour obtenir une demande de visa classique pour voyager aux Etats-Unis, il faut :

  • Prendre rendez-vous auprès de l’ambassade ou du consulat pour une entrevue ;
  • Se rendre à l’entrevue au jour et à l’heure convenus en se munissant des documents indiqués, notamment le passeport ;
  • Payer les frais de traitement de dossier.

Au cours de l’entretien avec le responsable de l’ambassade, le voyageur devra donner des informations plus détaillées sur les motifs et les modalités de son déplacement aux USA. Il faudra également convaincre qu’il ne représente pas une menace pour le pays. Enfin, il obtient son visa après une vingtaine de jours en cas d’approbation. La procédure est à la fois chronophage et longue.

Conclusion

Dans la majorité des cas, le voyageur reçoit l’email de l’approbation ou du refus de sa demande d’ESTA en moins de 72 h après l’envoi du formulaire. En cas de rejet définitif, il devra entamer les procédures pour l’obtention de visa classique auprès de l’ambassade. Celles-ci sont beaucoup plus coûteuses et surtout longues, soit plus d’une vingtaine de jours. Ainsi, il est recommandé de faire la demande d’autorisation électronique le plus tôt possible afin de ne pas avoir à repousser le voyage en cas de problèmes.