Connaître ESTA

Tous les voyageurs qui veulent entrer aux États-Unis doivent demander l’ESTA, un permis en ligne émis par le Département de l’Immigration des États-Unis. Valable depuis 2008, ESTA est l’abréviation du Système électronique d’autorisation de voyage.

Le département de la Sécurité intérieure des États-Unis (Homeland Security) gère « le programme d’exemption de visa (VWP) ». Cela remplace le formulaire I-94W (le formulaire vert) et permet aux voyageurs des pays participants au VWP de demander un permis pour entrer aux Etats-Unis avant d’embarquer. Pour obtenir ce permis, les voyageurs bénéficiant du VWP sont tenus d’appliquer à l’ESTA, l’autorisation en ligne délivrée par le Programme d’exemption de visa.

L’ESTA est donc un système qui détermine si un visiteur est admissible pour entrer aux États-Unis. L’information est alors transmise au système avancé d’information des passagers (APIS), qui est utilisé par les compagnies aériennes, leur permettant ainsi d’autoriser l’embarquement du visiteur. L’ESTA permet aux voyageurs de demeurer sur le territoire des États-Unis pour un maximum de 90 jours, et est réutilisable dans les 2 ans qui suivent son approbation (sauf si le passeport expire). Pour être valide, le document ESTA doit avoir la mention « Autorisation Approuvée ».

L’ESTA est un document qui peut être obtenu beaucoup plus rapidement qu’un visa. En effet, alors que pour le visa on doit se rendre à l’ambassade américaine sur rendez-vous, l’ESTA est réalisé en quelques minutes, depuis un ordinateur.