ESTA : une obligation pour entrer aux États-Unis

L’autorisation de voyage ESTA : une obligation pour entrer aux États-Unis par voie terrestre

À compter du 2 octobre 2022, l’autorisation électronique de voyage ESTA devient obligatoire pour les pays exemptés de visa, même en voyageant par la voie terrestre. Auparavant, l’entrée par la route des voyageurs éligibles au programme d’exemption de visa américain en provenance des frontières mexicaines et canadiennes ne nécessitait pas de visa. Il suffisait de remplir un formulaire appelé I-94W et il était possible d’entrer aux USA. Découvrez toutes les formalités pour obtenir votre ESTA.

Une nouvelle mesure pour les pays exemptés de Visa aux frontières des États-Unis

L’ESTA (Electronic System for Travel Authorization) ou l’e-visa est désormais obligatoire pour entrer aux États-Unis par les routes (et pas seulement par les airs). L’objectif de cette nouvelle disposition est d’accélérer les formalités d’immigration aux postes frontaliers par voie terrestre et maritime. Ainsi, vous éviterez les longues files d’attente de voitures et de passagers pendant votre passage aux frontières terrestres. Aujourd’hui, il faut encore remplir des formulaires manuels sur place avant d’entrer sur le territoire US.

Cette mesure a été prévue pour le 2 mai 2022 et n’entrera finalement en vigueur que le 2 octobre 2022. À la différence de l’ESTA par voie aérienne et maritime, les transporteurs  terrestres n’avaient jusqu’à présent pas à vérifier si vous disposiez de votre e-visa. Il est donc du ressort du voyageur d’être en conformité avec les lois sur l’immigration avant de fouler le pays. Désormais, vous ne pouvez pas entrer aux États-Unis sans ESTA ou un visa délivré par une ambassade américaine de votre pays.

ESTA

Qu’est-ce que l’ESTA ?

L’ESTA est une autorisation de voyage électronique et non un Visa. Il permet aux ressortissants étrangers éligibles au VWP (Visa Waiver Program ou programme d’exemption de visa) d’entrer aux États-Unis sans visa. Ce document de voyage officiel s’obtient en quelques jours à l’instar des visas classiques qui peuvent durer quelques semaines voire des mois. Le VWP est un accord signé entre les pays étrangers tels que la France et les États-Unis afin de faciliter les formalités de voyage pour les visiteurs.

Le visa électronique vous permet de voyager en toute liberté et à l’improviste. Toutefois, il est important de vérifier si votre pays est éligible à l’ESTA avant de venir aux USA. Si oui, vous pouvez préparer votre séjour en quelques jours et depuis chez vous. En effet, l’e-visa s’obtient en ligne en quelques heures et en 72 heures au grand maximum. Ce dispositif vous permet de voyager sans stress vers les États-Unis. De plus, il peut remplacer le visa de transit, le visa touristique et d’affaires.

Quels sont les avantages de l’e-visa pour les visiteurs ?

Vous l’aurez compris, toutes les entrées aux frontières US nécessitent un visa ou alors l’ESTA pour les ressortissants étrangers. À l’instar des visas classiques, l’ESTA s’obtient rapidement et facilement depuis chez vous. Cette autorisation de voyage officielle vers les États-Unis est authentique et vous permet de rester sur le territoire pendant 90 jours. Toutefois, l’obtention de l’e-visa est soumise à plusieurs conditions dont la durée du séjour ou encore le motif du voyage.

Par ailleurs, si vous êtes éligible, les démarches sont rapides et simplifiées. A priori, il est important de prouver les raisons de votre voyage et le tour est joué. En outre, vous avez besoin de réunir tous les documents officiels pour votre séjour aux États-Unis avant de demander l’ESTA en ligne. Pour ce faire, vous pouvez visiter le site officiel du service de l’immigration des USA afin de vous informer sur les documents obligatoires pour votre demande de l’e-visa.

Toutes les démarches de demande d’ESTA se font en ligne. Vous avez l’opportunité de préparer votre voyage depuis chez vous et sans pression des agents des ambassades. La réponse à votre requête est envoyée via votre courrier électronique ou directement sur votre compte personnel depuis le site officiel du service de l’immigration américaine. Enfin, vous pouvez voyager sans pression de temps vers les États-Unis avec l’ESTA.

ESTA

Comment obtenir l’e-visa ?

Vous l’aurez compris, il est obligatoire de posséder une autorisation de voyage pour séjourner aux États-Unis. Si vous êtes éligible à l’ESTA, vous devez visiter le site officiel du service de l’immigration pour les formalités. En même temps, vous devez posséder un passeport biométrique encore valide le jour de votre retour dans votre pays d’origine. Vous devez aussi réserver ou acheter votre billet pour le transport terrestre, aérien ou maritime.

Par ailleurs, vous devez absolument prouver les motifs de votre séjour aux États-Unis par des lettres de mission, des invitations et autres preuves écrites. Il est aussi demandé pour votre dossier de soumission à l’ESTA de fournir vos relevés bancaires des derniers mois. Ces documents seront ensuite scannés et envoyés pour remplir votre dossier de demande de visa électronique en ligne et ce, avec le formulaire ESTA. Ce dernier devrait être bien rempli et exempt d’erreurs.

Pour cela, il faut bien le remplir et vérifier les informations vous concernant. Une erreur peut être la cause d’un refus de votre demande. Une fois que le service de l’immigration valide votre souscription, vous obtenez en retour un numéro de référence. Ce dernier fonctionne comme une puce biométrique. Les agents aux frontières n’ont plus qu’à l’entrer dans leurs bases de données pour obtenir toutes les informations sur vous et votre séjour.

Que faire en cas de refus ou de traitement prolongé de votre ESTA ?

L’ESTA vous permet de rester aux États-Unis pendant 90 jours. Vous pouvez alors venir et sortir à votre guise du territoire du moment que votre autorisation soit valide. Si votre pays fait partie des 37 pays membres du VWP et que vous avez rempli les conditions d’éligibilité au programme, vous obtenez rapidement et facilement votre ESTA. Cependant, il arrive que des erreurs ou des omissions ont été commises par inadvertance et dans ces cas, votre e-visa sera refusé ou en instance de traitement.

En cas de refus, il vous faudra recommencer toutes les démarches de demande de l’ESTA en payant à nouveau les frais de dossier de 14 dollars. Si le résultat de votre demande de l’ESTA est « en instance », vous devez juste attendre les 72 heures légales avant d’obtenir le résultat définitif. Vous pouvez à tout moment vérifier ce statut sur votre compte personnel auprès du site officiel en utilisant votre numéro de dossier. Entre autres, il suffit d’une petite erreur sur vous pour que l’e-visa soit refusé.

ESTA

Quelle est la durée de validité de l’ESTA ?

L’autorisation de voyage électronique ESTA a une durée de validité de 2 ans. Toutefois, vous ne pouvez rester plus de 90 jours consécutifs pour un seul séjour. Que votre motif de voyage soit touristique ou pour affaires. Les autorités américaines ont instauré cette obligation, car vous ne pouvez pas habiter aux États-Unis ni y travailler avec un ESTA. Elles doivent donc s’assurer que vous rentriez chez vous à la fin de ce temps imparti.

Toutefois, vous pouvez rester plus de 90 jours aux US avec un visa. Vous l’aurez compris, il faut demander un visa classique auprès de l’ambassade américaine de votre région même si vous êtes éligible à l’ESTA pour un séjour de plus de trois mois. Pour cela, il faut préparer des mois à l’avance votre voyage. La demande de visa peut durer quelques semaines voire quelques mois selon la disponibilité des agents de votre ambassade.

Quoi qu’il en soit, l’ESTA facilite vos séjours vers les USA. Il est devenu obligatoire de vous en procurer pour passer les frontières par voie terrestre. Pour rappel, cette nouvelle mesure remplace de longues formalités manuelles aux frontières terrestres. Vous n’avez plus à remplir les documents sur place, il vous suffit de donner votre numéro de référence ESTA aux agents des frontières. Vous n’avez plus à prendre une longue file d’attente avant d’entrer aux États-Unis par les voitures.

ESTA

Un ESTA vous permet-il de demander une carte verte ?

Une carte verte (green card) est une autorisation permanente qui permet aux ressortissants étrangers d’habiter le pays. D’ailleurs, l’Etat américain délivre 500 cartes vertes par an en loterie pour les plus chanceux. Il est donc impossible de faire une demande de carte verte avec un ESTA puisque ce dernier est octroyé pour les ressortissants étrangers non-immigrants. Toutefois, il existe des cas exceptionnels qui dérogent à cette règle tels que le mariage ou un contrat de travail.

Dans tous les cas, l’ESTA vous permet de visiter les USA sans prise de tête et de stress. Veuillez à bien réunir les documents officiels et à bien remplir le formulaire pour votre demande du visa électronique. Le plus important dans vos démarches est de prouver que vous n’alliez pas rester dans le pays au-delà des 90 jours autorisés. Les preuves devraient-être solides et authentiques. Vous pouvez utiliser votre contrat de travail pour prouver que vous allez revenir chez vous.

Il est important de comprendre que même avec un ESTA ou un Visa, vous pouviez être refusé d’entrée aux États-Unis. En effet, les agents aux frontières ont le droit de vous expulser à tout moment s’ils pensent que vous représentez une menace pour le pays. De plus, ils n’ont pas à vous expliquer les raisons de ce refus.