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Quand devrais-je faire la demande d’ESTA ? Y a-t-il une date limite ?

Entrée en vigueur il y a quelques années, l’ESTA USA est un système électronique de demande d’autorisation de voyage. Il permet à tout ressortissant d’un pays visé dans le cadre du programme d’exemption de visa d’entrer sur le territoire américain sans visas. Le Visa Waiver Programm (VWP) a une validité de deux ans. À ne pas confondre avec la durée du séjour qui n’est que 90 jours fermes.

Brève présentation de l’ESTA

L’Electronic System Transport Autorisation (ESTA) est un programme mis en place par le gouvernement américain au profit de certains pays. Entrée en vigueur le 12 janvier 2007, ce système permet aux ressortissants des pays bénéficiaires de ce programme de se rendre aux États unis.

Obligatoire pour les détenteurs des passeports de pays membres, l’ESTA n’est pas une exemption de visa. Il permet juste aux intéressés d’effectuer leur voyage sans avoir besoin de visa. Sa durée est de deux ans, ou tout au moins il est valable jusqu’à l’expiration du passeport. L’ESTA pour les etats-unis est délivré pour de courts séjours dont la durée ne dépasse pas les 90 jours.

Durant sa période de validité, les intéressés peuvent faire plusieurs entrées aux États-Unis pour des motifs bien précis : tourisme, affaires, échanges commerciaux ou foires commerciales, vacances, soins de santé, conférences, activités sociales ou scolaires, conférences, ou en transit sur le sol américain.

Procédures d’obtention de l’ESTA

Avant d’entamer toutes formalités d’obtention de l’ESTA, il faut tout d’abord s’assurer que le passeport répond aux critères exigés par le gouvernement américain. Les documents autorisés sont le passeport biométrique, le passeport électronique ou à lecture optique. L’ESTA n’est accordé qu’aux personnes disposant d’un passeport en cours de validité et dont l’expiration arrive au moins six mois après le retour présumé de voyage.

Si le passeport ne répond pas à ces exigences, il faut se rendre auprès des autorités compétentes, muni de son passeport actuel et de sa carte nationale d’identité en vue de faire demande d’autorisation de passeport répondant aux critères.

La procédure de demande de l’ESTA est fort simple. Il suffit de se rendre sur le site et de remplir le formulaire proposé. Pour les voyages en famille, chaque membre de la famille doit avoir son passeport individuel, y compris les nourrissons. Les formulaires étant relatifs aux passeports, il s’agit donc de remplir un formulaire par personne. Les enfants en bas âge qui voyagent seuls doivent avoir une autorisation de leur tuteur légal. Par ailleurs, les personnes ne répondant pas à tous les critères cités plus haut doivent être munies d’un visa pour voyager aux USA.

Une fois la demande faite, la réponse parvient par courrier électronique dans un délai maximum de 72 h. La réponse peut être affirmative, en attente ou simplement rejetée. Si la réponse est affirmative, le billet d’avion doit être un aller-retour auprès des compagnies agréées par les USA. Si la réponse est mise en attente, il faut se rendre sur le site pour actualiser certaines fonctionnalités du formulaire. Dans le cas d’un refus, il faut patienter 10 jours avant de renouveler la demande. Et cette fois en remplissant le formulaire, il faut faire attention aux erreurs de saisie.

Quand faire la demande de l’ESTA ?

Quand le formulaire ESTA est déposé, la réponse ne tarde pas à venir. Certaines personnes obtiennent leur réponse au bout de quelques minutes. Le délai de réponse n’excède pas les 72 h. Bien que ce délai soit relativement court, il n’est pas indiqué d’attendre la dernière minute pour entamer la procédure.

En effet, bien que l’on remplisse tous les critères, il peut arriver que l’on obtienne un refus. Dans ce cas, il faut encore attendre dix jours avant de réintroduire une autre demande. Et là encore, un autre refus n’est pas à exclure, car l’ESTA, bien qu’obligatoire, n’est pas un droit.

En cas de refus d’ESTA pour des raisons qui sont propres aux autorités américaines, le mieux est de faire une demande de visas classique. Pour ce faire, se rendre à l’ambassade des États-Unis ou au consulat de son lieu de résidence pour remplir les formalités.

Une procédure fort lente et plus onéreuse que l’ESTA. Ce qui n’est pas indiqué dans les situations d’urgence. C’est pour cela qu’il est recommandé de faire sa demande au plus tôt pour parer à toute éventualité. L’idéal est de l’obtenir avant même d’acheter le billet d’avion, car il sera réclamé à l’aéroport avant l’embarquement.

Durée de validité de l’ESTA

L’ESTA n’est valable que sous certaines conditions. Ainsi, il n’est utilisé que pour de courts séjours aux USA. Ces séjours ne doivent pas excéder trois mois, sinon, obligation vous sera faite de quitter le sol américain ou faire des démarches pour obtenir un visa de long séjour.

Bien que la durée de validité de l’ESTA soit de deux ans, ce dernier n’est valable que pour de courts séjours avec des entrées multiples. Le temps de séjour accordé avec l’ESTA est de trois mois fermes ou 90 jours. Passé ce délai, quel que soit le motif indiqué, l’on doit quitter le territoire américain sous peine de représailles. Il faut alors programmer un autre voyage si besoin est. L’autre alternative est de faire une demande de visa classique pour être en règle avec les autorités américaines.

À noter ici que l’ESTA est valable deux ans à partir de sa date de délivrance et non à partir du premier voyage effectué. Donc, si l’ESTA est en cours de validité et que l’on ressent le besoin de refaire le voyage, ce n’est pas nécessaire de faire une nouvelle demande. Toutefois, si le passeport est expiré ou s’il a été renouvelé, une nouvelle demande d’ESTA est obligatoire.

Le renouvellement de passeport entraîne le changement de numéro de celui-ci. Il peut arriver aussi que l’on change d’adresse ou d’état civil. Dans ces cas, il faut impérativement actualiser le dossier ESTA.

Une fois les deux ans expirés, toute trace de l’ancien ESTA est supprimée de la base de données, même si les autorités conservent des archives pour des besoins futurs. Au bout de deux ans, le renouvellement de l’ESTA est obligatoire sur le site en suivant la même procédure.