Le Kentucky Derby est un évènement important aux USA

Qu’est-ce que le Kentucky Derby ? 

Le Kentucky Derby est une course hippique de plat se déroulant au mois de mai sur l’hippodrome de Churchill Downs, à Louisville, dans le Kentucky aux États-Unis.

Demandez votre ESTA autorisation aujourd’hui et assistez à cet événement tout à fait unique, en visitant une partie des États-Unis qui ne figure pas dans la carte touristique “normale”, et qui vous laissera un souvenir marqué au fer rouge.

Il s’agit d’une course de groupe I réservée aux chevaux de 3 ans. C’est la première étape de la Triple Couronne américaine, avant les Preakness Stakes et les Belmont Stakes. Elle se dispute sur la distance de 2 000 mètres, piste en sable, et l’allocation s’élève à 2 millions de dollars. Surnommée « Run for roses », c’est le plus grand événement des courses américaines. 160 000 à 180 000 spectateurs assistent à chaque édition.

Cette célèbre course hippique est inaugurée en 1875. Cela fait 145 ans que les citoyens américains attendent le Kentucky Derby chaque 1er samedi du mois. 

Kentucky Derby USA
 

Qui a eu l’idée de cet événement ?

Cet événement est l’idée du colonel Colonel Meriwether Lewis Clark Jr.  Il s’est inspiré des courses de chevaux populaires en Angleterre et notamment en France. C’est dans la région du Kentucky, connu pour son élevage de chevaux que Meriwether Lewis Clark Jr  a construit Churchill downs, le célèbre hippodrome.

Depuis 1875 l’hippodrome Churchill Downs  a organisé cette course de chevaux qui a rendu accro tous les Américains. Cette course hippique met en vedette des chevaux ‘thoroughbred’, est non anglo-saxon qui se réfère aux montures anglaises, qu’on appelle des pur-sang.

Les chevaux qui participent à cette course, sont âgés de trois ans. Ils sont formés à galoper des courses d’un mile et quart (2011,98 mètres) en seulement deux minutes.  Depuis ses débuts, cette course a lieu le premier samedi du mois de mai. Ce sport hippique est connu également pour son nom donné par tous les américains : les meilleurs deux minutes dans le monde du sport.
 

Les traditions liées à la course hippique

En plus de la course en elle-même, de nombreuses traditions jouent un rôle important dans l’atmosphère du Derby. Comme par exemple, le Mint Julep, une boisson glacée, mélange de bourbon, de menthe et de sirop sucré est la boisson traditionnelle de la course. Le plat le plus populaire se nomme quant à lui Burgoo. Il est composé de bœuf, de poulet, de porc et de crudités.

Le Derby est fréquemment nommé The Run for the Roses (La Course pour les Roses) car un bouquet composé de 554 roses rouges est offert chaque année au vainqueur de la course. Cette tradition provient du New-Yorkais E. Berry Wall, personnalité mondaine qui offrit en 1883 des roses aux femmes venues regarder la course.