L’Alaska, une expérience inoubliable

L’Alaska est probablement sur la liste d’endroits à visiter de chaque voyageur expérimenté. Bordé par le Canada au sud-est et par l’Asie à travers le détroit de Béring à l’ouest, cet immense territoire cache des paysages à couper le souffle, des montagnes de glace aux forêts pluviales abritants des orignaux, des bisons et des aigles. La superficie de l’État le plus vaste des US est plus de deux fois plus grande que celle du Texas.

Si vous cherchez un voyage mémorable, n’oubliez pas l’Alaska.

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Art, culture et histoire

Un État acheté de l’Empire russe en 1867, une destination principale au cours de la ruée vers l’or et un mélange rare de cultures, l’Alaska réserve beaucoup de surprises. Les études sur les langues et les peuples locaux ont montré que le territoire était habité pendant des milliers d’années avant l’arrivée des Européens. Aujourd’hui, plus de 5% des habitants de l’Alaska parlent l’une des 20 langues indigènes et la culture amérindienne est célébrée et préservée dans son propre droit – explorez-la au Centre historique national de Sitka. Renseignez-vous sur les festivals et apprenez des contes autochtones ou comment transformer un arbre en totem. Visitez les villes Valdez et Crow Creek Mine et tentez votre chance pour trouver de l’or.

Observation de la faune

Si vous êtes un amoureux de la faune, vous savez que l’Alaska peut se vanter du plus grand refuge faunique au monde — l’Arctic Wildlife Refuge, alors décider où et quand partir n’est pas toujours facile. Profitez de la liste compilée par le programme Watchable Wildlife de l’Alaska pour trouver les meilleurs endroits et inscrivez-vous pour une visite d’observation de la faune.

A son tour le Centre de conservation de la faune de l’Alaska (AWCC) est conçu pour abriter et nourrir les animaux orphelins, blessés ou rares dans leur habitat naturel afin de les rendre indépendants. Le centre est ouvert tous les jours de mars à décembre et propose des visites autoguidées et guidées, ainsi que des programmes éducatifs pour sensibiliser le public à l’importance de la faune. Sur son territoire on peut rencontrer des grizzlis, des renards roux, des wapitis, des boeufs musqués, des lynx du Canada, des bisons des bois et même les coyotes. Vérifiez l’horaire d’alimentation des animaux en ligne afin de pouvoir les admirer de près.

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Randonnées guidées et trekking

L’Alaska compte 328 sentiers de randonnée qui vont de 0,5 à plus de 100 km et dont le dénivelé varie. Il y en a pour tous les goûts, des promenades courtes aux expéditions difficiles en milieu sauvage.

C’est la meilleure façon de vraiment découvrir la magnificence de la nature de l’Alaska, l’odeur des arbres majestueux dans la forêt pluviale, les sons de la nature et la lumière captivante dans les montagnes vous couperont le souffle. Vous aurez la chance de traverser plusieurs écosystèmes différents. Certains des sentiers les plus populaires sont Harding Icefield Crow Pass et Kesugi Ridge et une visite guidée peut ajouter beaucoup à votre expérience si vous souhaitez en savoir plus sur la région ou partager l’expérience avec de nouveaux amis.

Croisières à la journée

Le littoral de l’Alaska est plus long que ceux des tous les autres États américains réunis. Les croisières sont un moyen unique d’observer la faune et les glaciers en vous révélant une vue panoramique d’endroits et d’espèces inaccessibles autrement : les fjords escarpés, les plages en pente ou les glaciers, qui déversent dans la mer des morceaux de glace de la taille d’une maison,  ne manqueront pas de vous fasciner.

Pendant ces voyages on rencontre souvent des baleines à bosse, des orques, des otaries et des loutres de mer ainsi que des colonies massives d’oiseaux marins se rassemblant loin de toute route humaine. Si vous voyagez à l’intérieur naviguez sur l’une des rivières alimentées par un glacier. Et ne soyez pas découragé par le temps gris et pluvieux : ce sont souvent les jours où on peut repérer la plupart des animaux sauvages. Le climat particulier permet les croisières seulement d’avril à octobre et même alors assurez-vous d’emballer des vêtements chauds, surtout si vous prévoyez de profiter du paysage depuis le pont du navire. N’oubliez pas vos jumelles non plus.

Vérifiez ici si votre passeport est admissible à l’autorisation ESTA.

Tours de l’Alaska Arctique

Saviez-vous qu’un tiers de l’Alaska se trouve au-dessus du cercle polaire arctique? Y a-t-il une meilleure chance de profiter du soleil de minuit en été? Planifiez une excursion dans l’Arctique et vous ferez l’expérience de la traversée cérémonielle du cercle polaire ou même tremperez vos orteils dans l’océan Arctique, mais sachez que les températures en été atteignent rarement plus de 1 ° C.

Cette zone faiblement peuplée préserve des communautés locales, qui vivent encore comme il y a 100 ans, ainsi que des colonies sur la fameuse piste d’extraction d’or et de pétrole. Il y a très peu de routes dans la région et une visite en voiture sur la route de gravier de 400 miles, appelée Dalton Highway, vous emmènera aux arrêts de camion les plus éloignés du pays, dans des endroits de noms éloquents comme Cold Foot et Deadhorse, avant de vous emmener aux champs pétrolifères de Prudhoe Bay. Ce climat frais est également un favori des caribous et des bœufs musqués.

Glacier Tours

Si vous prévoyez de voyager aussi loin dans le nord, vous ne pouvez pas partir sans admirer les montagnes de glace majestueuses, magnifiques et mémorables de l’Alaska. Il y a de nombreuses façons d’explorer ses 100 000 glaciers: à pied, en bateau, en train ou en hélicoptère. Vous pouvez faire une croisière d’un jour depuis la ville portuaire de Whittier et admirer les glaciers de marée du Prince William Sound et les fjords Kenai qui descendent dans la mer, des centaines de pieds de haut et des kilomètres longs. On entend la glace crépiter et grésiller lorsque les bulles d’air emprisonnées s’échappent lentement. Si vous voulez vous rapprocher de ces merveilles naturelles, vous pouvez même faire du kayak et du jet-ski ou faire la route Gllacier Discovery de l’Alaska Railroad. Certains glaciers, comme Mendenhall, sont accessibles même à pied. Les excursions touristiques en avion montrent comment les glaciers peuvent être interconnectés et former des motifs incroyables avec la nature environnante, comme dans le sud-est de l’Alaska. C’est excitant!