Le parc national des Séquoias

Il n’y a pas de pénurie de parcs nationaux, de paysages incroyables et d’une riche flore et faune à travers les États-Unis. Pourtant, parmi toutes les caractéristiques naturelles que le pays a à offrir, l’un des arbres les plus uniques et impressionnants est peut-être le séquoia géant. Bien que la plupart des voyageurs ne viennent pas aux États-Unis pour voir cette magnifique espèce, si vous êtes en Californie ou vous prévoyez un voyage dans le sud-ouest, assurez-vous d’inclure le parc national des Séquoias dans votre itinéraire.

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L’arbre Sequoia: une oeuvre de la nature

Le Séquoia a trois genres de la famille des Cupressaceae (certains auteurs peuvent encore le traiter comme appartenant à la famille des Taxodiaceae, mais la classification a changé après d’autres études phylogénétiques). Le nom Séquoia a été donné en l’honneur d’un grand chef de la tribu amérindienne Cherokee, dont le nom était Sequoyah.

Le Séquoia sempervirens est populairement appelé séquoia à feuilles persistantes ou séquoia côtier et atteint plus de 90 mètres de hauteur, ce qui est à peu près la même hauteur qu’un bâtiment de 30 étages. Habituellement, les branches inférieures sont à 45 mètres du sol et son tronc peut atteindre 3 mètres de diamètre. La coloration de cet arbre peut varier entre brun rougeâtre et brun cannelle, son écorce peut avoir une moyenne de 15 à 30 cm et des rainures profondes. Ces dernières années, cette espèce a été plantée dans différentes régions du monde à des fins ornementales. En août 2006, un spécimen de séquoia de la côte a été découvert à San Francisco et a été surnommé Hyperion, maintenant le plus grand arbre du monde mesurant environ 115 mètres (~ 380 pieds).

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Pendant ce temps, la famille Sequoiadendron – dans laquelle il n’y a qu’une seule espèce, le Sequoiadendron giganteum – est connue sous le nom de «séquoia géant» et est considérée comme le plus grand arbre du monde en termes de volume. C’est l’une des plus grandes espèces d’arbres connues sur Terre, la plus ancienne date d’environ 4 650 ans et se trouve en Californie. Cette espèce présente un tronc épais et fibreux dans la base et sa couleur est rougeâtre; ses sillons peuvent atteindre 60 cm d’épaisseur et servent souvent de protection contre le feu.

Enfin, il existe un troisième genre en Chine, le séquoia du genre Metasequoia, qui possède une espèce vivante unique, Metasequoia glyptostroboides. Cette espèce est caractérisée par ses branches feuillues qui changent de couleur selon la saison: claire au printemps, bleue en été, jaune en automne et rouge en hiver. Généralement, ce type particulier de séquoia est utilisé à la fois dans le boisement et l’ornementation et il est également considéré comme un fossile vivant puisqu’il peut atteindre 60 mètres de hauteur tout en résistant aux vents froids et glacials. Ceux-ci sont polyvalents et s’adaptent à tout type de sol à condition qu’ils soient bien drainés.

Le parc national des Séquoias

Célèbre pour ses arbres qui mesurent 80 mètres de hauteur, le parc national des Séquoias aux États-Unis attire plus de 1,5 million de visiteurs par an. Le parc est situé dans la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada, en Californie et son attraction principale est le général Sherman, le plus grand séquoia géant au monde en ce qui concerne le volume. L’arbre mesure 83 mètres de hauteur et présente un tronc de 33 m de circonférence à la base; même à 36 mètres de hauteur, le tronc mesure encore 5 m de diamètre.

Le tronc du général Sherman pèse 1 400 tonnes, soit l’équivalent de 15 baleines adultes ou de 25 chars de guerre. Afin d’avoir un aperçu de ce géant, vous devriez suivre une piste pavée qui serpente à travers d’autres arbres gigantesques. En plus de ces « gratte-ciels naturels », la région compte également 200 grottes de marbre qui attirent les touristes pour leurs ruisseaux souterrains et leur architecture interne parsemée de stalactites et de stalagmites. Après avoir exploré à la fois sous et sur terre, une visite au Musée de la Forêt Géante – un musée qui raconte l’histoire de la célèbre forêt qui abrite les séquoias – en vaut la peine. Si cela ne suffisait pas pour une journée, une autre attraction digne d’intérêt est un tunnel de 2,4 m d’extension et 5,2 m de largeur qui passe à l’intérieur d’un séquoia qui est tombé en 1937 par des causes naturelles. On croit que l’arbre avait environ 2000 ans lorsqu’il est finalement tombé au sol.

Créé en 1980, le parc national des Séquoias est le deuxième parc national plus ancien des États-Unis. En plus des arbres géants, il détient un autre record: dans la même région se trouve le mont Whitney, considéré comme le sommet le plus haut des États-Unis continentaux, à 4 417 m d’altitude.

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