Le mariage pour obtenir la Green Card, une bonne idée ?

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Le mariage pour obtenir la Green Card, est-ce vraiment une bonne idée ?

Être en possession d’une Green Card vous donne le statut de résident permanent aux États-Unis. Ce document vous autorise à vivre et travailler au pays de l’Oncle Sam si vous êtes Européen, titulaire de la nationalité française ou encore la nationalité britannique par exemple. Vous êtes également soumis aux mêmes lois qu’un citoyen américain et devez honorer vos impôts et toute autre obligation. Vous pouvez obtenir la Carte Verte de nombreuses façons notamment par le mariage. Mais est-ce vraiment une bonne idée ?

 

Comment obtenir une carte de résident permanent pour vivre aux États-Unis via un mariage ?

Le mariage avec un citoyen américain est probablement l’une des méthodes les plus souvent adoptées pour obtenir le statut de résident permanent aux USA. Les services d’immigration du pays traitent d’ailleurs les demandes de Carte Verte issues de cette procédure en priorité. Il convient en outre de noter que c’est le conjoint résidant aux États-Unis qui s’occupe de toutes les démarches.

Les étapes à suivre pour effectuer une demande de Carte Verte varient ensuite selon le pays de résidence de l’époux(se) étranger au moment de la procédure.

Dans le cas où le conjoint se trouve encore dans son pays d’origine

Le citoyen américain effectue une demande de visa immigrant pour son conjoint. Un rendez-vous à l’ambassade ou au consulat américain est ensuite programmé pour une interview. Si l’entretien est concluant, l’agent responsable donne au ressortissant étranger un « Visa Packet » destiné à l’officier d’immigration présent à l’entrée du territoire américain. La décision d’ouvrir les portes des USA au détenteur revient à ce dernier après un examen minutieux du dossier. Le conjoint étranger dispose ainsi du droit de travailler et de vivre aux USA jusqu’à l’obtention de sa Green Card provisoire. Cette dernière est ensuite envoyée à l’adresse américaine mentionnée dans les documents quelques semaines plus tard.

 

Dans le cas où le conjoint est déjà sur le sol américain

Étape 1 : la demande

Le citoyen américain doit effectuer simultanément pour son conjoint des demandes de Carte Verte et de permis de travail. Ce dernier est généralement obtenu environ 3 mois après le dépôt du dossier. Il permet au ressortissant étranger de trouver un job et de circuler librement sur le territoire américain jusqu’à la délivrance de sa Green Card provisoire.

Étape 2 : l’entretien avec un agent d’immigration

Mais le Gouvernement américain ne délivre pas aussi facilement la Green Card. Le couple doit passer par une entrevue avec un agent des services d’immigration pour authentifier la légitimité du mariage. Cette procédure a été instaurée afin de limiter autant que possible les tentatives de fraude et/ou de mariage blanc. Les concernés devront ainsi répondre à un questionnaire détaillé pour montrer qu’il s’agit effectivement d’une union d’amour. Il arrive également que l’officier en charge de l’interview exige des preuves matérielles comme des photos.

Que se passe-t-il si le couple échoue au test ?

L’objectif de cet entretien est de savoir si le couple, marié ou qui envisage de se marier, se connaît bien et s’aime réellement. Les questions se concentreront donc plus sur la vie à deux et la relation amoureuse : les surnoms, qui dort de quel côté du lit ou encore qui effectue les tâches ménagères. Si l’agent a le moindre doute, il peut décider d’interroger les deux individus séparément pour tirer les choses au clair. Si l’entrevue est concluante, la Carte Verte provisoire est vite délivrée. Dans le cas contraire, l’officier peut accorder une seconde et dernière chance au couple durant un autre rendez-vous.

Étape 3 : la vérification

La durée de validité d’une Green Card provisoire est de 2 ans. Le couple devra ensuite remplir le formulaire de confirmation envoyé par les services de l’immigration pour prouver qu’ils sont toujours ensemble. Si c’est le cas, le conjoint étranger obtient sa carte de résident permanent définitive aux USA. À noter que la durée de validité de celle-ci est de 10 ans, au bout duquel il faut procéder à un renouvellement. En cas de divorce, la demande de Green Card est refusée.

 

Qu’est-ce que le changement de statut ?

Les ressortissants étrangers qui disposent d’un visa pour un séjour temporaire aux États-Unis (visa étudiant, visa de travail ou encore ESTA) peuvent effectuer une demande de Green Card suite à mariage. La procédure peut être entamée alors qu’ils sont encore sur le territoire. De cette manière, ils ne sont plus contraints à quitter le pays. C’est le changement de statut.

 

L’ESTA 

C’est quoi ?

Il a été dit précédemment qu’il est possible de présenter une demande de Carte Verte si vous êtes en possession d’un ESTA. Il s’agit d’une autorisation de voyage électronique que le Gouvernement américain octroie aux ressortissants de certains pays, dont ceux de l’espace Schengen.  La procédure d’obtention de ce visa électronique est simplifiée et rapide. Il suffit de remplir un formulaire en ligne et de l’envoyer aux services de l’immigration du pays. Vous recevez ensuite une réponse au bout de 72 heures.

Quelles sont les conditions pour obtenir l’ESTA ?

La première condition pour obtenir une ESTA est de disposer d’un passeport électronique ou biométrique valide. Votre casier judiciaire doit également être vierge et vous devez être ressortissant d’un pays bénéficiant du programme d’exemption de visa. Enfin, la durée de votre voyage aux USA ne doit pas dépasser les 90 jours.

Quels sont la durée et le domaine de validité de l’ESTA ?

L’ESTA remplace totalement le titre de séjour classique. Sa durée de validité est de deux ans à partir du jour où vous recevez l’email d’approbation. Vous pouvez l’utiliser à plusieurs reprises pour revenir aux États-Unis durant cette période. Toutefois, les autorités américaines imposent une limite de 6 mois par an.  À noter que cette autorisation de voyage électronique ne vous donne pas les mêmes droits qu’un citoyen américain. Vous ne pouvez pas non plus l’utiliser pour trouver du travail ou encore vous inscrire dans une école. Les étudiants internationaux qui souhaitent faire un stage aux USA, même pour moins de 90 jours, doivent également opter pour un autre type de visa.

 

Quelles sont les différences entre le Green Card et l’ESTA ?

  • La Green Card vous permet de circuler plus librement et de résider aux USA de façon permanente pour une longue durée. Avec une ESTA, votre séjour est limité à 90 jours ;
  • La Carte Verte vous donne le droit de travailler aux USA à temps plein tandis qu’avec une ESTA, vous ne pouvez même pas trouver un emploi à temps partiel ;
  • Vous êtes éligible à la naturalisation ou l’obtention de la nationalité américaine si vous n’avez eu aucun problème durant les cinq dernières années après avoir reçu le titre de résident permanent ;
  • Vous pouvez bénéficier des diverses allocations offertes par l’État si vous êtes titulaire d’une Green Card. Vous devez aussi faire une déclaration de revenus et payer vos impôts comme tous les citoyens américains. Avec une ESTA, vous êtes juste un visiteur et n’êtes donc pas soumis à ce type de droits et d’obligations.

 

Finalement, est-ce une bonne idée de tenter d’acquérir votre Green Card par le mariage ?

Le parrainage par un conjoint est effectivement une bonne méthode pour obtenir une carte de résident américain plus rapidement. Cependant, les services d’immigration ont instauré des procédures strictes et minutieuses pour détecter les tentatives de fraudes. Les deux individus sont exposés à de lourdes sanctions si l’agent parvient à prouver qu’il s’agit d’un mariage blanc. L’étranger est directement rapatrié et peut même aller en prison. Il est aussi possible que l’accès à tous les territoires américains lui soit refusé durant plus de 10 ans. L’autre conjoint risque également l’emprisonnement et une amende d’environ 250 000 $.

 

Les autres méthodes pour obtenir votre carte pour devenir résident aux USA

  • Un citoyen américain de plus de 21 ans peut sponsoriser les demandes de Cartes Vertes de son conjoint, ses enfants ou encore des membres de sa fratrie ;
  • Un réfugié peut déposer une requête pour obtenir une Carte Verte. Celui-ci peut également effectuer une demande pour certains membres de sa famille deux ans après avoir reçu le droit d’asile dans le cadre du regroupement familial ;
  • Un étranger peut demander une Carte Verte s’il reçoit une offre d’emploi sérieuse correspondant à son expérience professionnelle et ses domaine et niveau d’études. Les chefs d’entreprises opérant aux USA, les artistes ou encore les investisseurs en ont également le droit ;
  • Le Gouvernement américain organise régulièrement une loterie pour distribuer des Green Card. Les gagnants du tirage au sort obtiennent leur carte de résident permanent gratuitement.

 

L’ESTA

Si vous désirez visiter les États-Unis comme touriste, n’hésite pas de postuler votre Autorisation ESTA. Un document – plusieurs visites, chacune d’au maximum 90 jours.

 

En conclusion

Le mariage pour tenter d’avoir une Carte Verte est une bonne idée uniquement s’il s’agit d’une union d’amour. Il est recommandé d’opter pour l’une des autres alternatives existantes dans le cas contraire. Participer à la loterie serait par exemple intéressant pour ceux qui souhaitent partir vivre le rêve américain sans enfreindre la loi. Il suffit de s’inscrire sur le site officiel pour avoir la chance de prendre part au tirage.