L’ESTA est un visa pour les USA

Est-ce que le formulaire ESTA est payant ?

L’ESTA est-il un visa américain ?

Se procurer le document ESTA est la première étape d’une démarche pour voyager aux États-Unis. Obligatoire, cette autorisation électronique est imposée aux ressortissants des pays participant au programme d’exemption de visa depuis 2009. Bien que son fonctionnement ressemble à celui du visa américain, il faut savoir que les deux dispositifs sont différents. Voyons leurs différences.

La durée de séjour autorisée avec une ESTA

Une ESTA se distingue d’un visa américain par la durée de séjour autorisée. L’autorisation de voyage électronique ne permet de séjourner aux États-Unis que pendant 90 jours, au maximum. Elle convient pour faire un voyage d’affaires, passer des vacances ou rendre visite à des proches.

Optez pour un visa si vous souhaitez rester plus longtemps, c’est-à-dire au-delà des 90 jours. Plusieurs types de visas sont accessibles selon votre projet : business, études, emplois ou encore tourismes.

Voici à quoi un titulaire de l’ESTA s’expose en tentant de rester plus que la durée autorisée (90 jours) aux États-Unis :

  • Il est considéré comme un immigrant illégal : les autorités américaines ont le droit de le pourchasser, l’expulser et lui refuser un visa.
  • Il ne peut plus bénéficier de l’ESTA : l’intéressé ne va plus avoir accès à l’autorisation de voyage électronique pour un certain temps.

Comment peut-on obtenir l’ESTA ?

L’ESTA est un formulaire accessible en ligne, sur le site officiel du département de sécurité intérieure américain. Il est nécessaire de le remplir, au minimum dans les 72 heures précédant la date prévue pour le départ vers les USA.

La demande d’un visa se passe autrement. Il faut se rendre auprès d’une ambassade américaine ou d’un consulat pour connaitre les formalités à remplir.

Les conditions d’obtention de l’ESTA sont plus simples, par rapport à la demande d’un visa puisqu’il vous suffit de :

  • Remplir le formulaire ESTA : cela ne prend que 5 minutes ;
  • Régler les frais de soumission du dossier : la transaction se fait en ligne, par carte bancaire, Mastercard, carte Visa ou PayPal ;
  • Attendre la confirmation : une réponse vous est envoyée par e-mail et SMS. Cela peut prendre entre quelques minutes à 72 heures après le paiement.

Le coût d’une ESTA

L’ESTA est payante : son prix s’élève à 14 $. Ce tarif est imposé à quiconque remplit le formulaire sur le site officiel du gouvernement américain. C’est nettement inférieur à celui d’un visa, ce dernier pouvant coûter jusqu’à plus de 250 $.

Préparez-vous à débourser plus que cette somme en décidant de contacter un prestataire capable d’effectuer les démarches liées à la demande de l’ESTA à votre place. Votre dossier a pourtant plus de chances d’aboutir, en optant pour ce type de service.

La durée de validité de l’ESTA

Un document ESTA a une durée de validité de 2 ans, délai qui court à partir de sa date de délivrance. Attention, cela ne permet pas à son détenteur de rester pendant 2 ans consécutifs aux États-Unis. Il a uniquement droit à un séjour de 90 jours, par période de 12 mois.

Un visa est valide plus longtemps. Par exemple :

  • Un visa pour tourisme et pour affaires autorise à séjourner jusqu’à 6 mois aux États-Unis.
  • Un visa étudiant et un visa pour le travail autorisent ses titulaires à séjourner le temps nécessaire pour réaliser le projet.

N’hésitez pas à recourir à une Green Card dans les cas suivants :

  • Des membres de votre famille sont établis aux USA ;
  • Vous disposez d’un statut de réfugié ;
  • Votre conjoint (e) est un citoyen américain ;
  • Vous avez gagné un ticket à la loterie annuelle ;
  • Vous bénéficiez d’un parrainage de votre employeur.