Pourquoi un ESTA?

pourquoi un ESTA

Il s’agit d’une question que beaucoup de gens souhaitant voyager aux Etats-Unis se demandent. En effet, que ce soit pour un court-séjour ou un long séjour, tout voyageur se rendant aux USA doit obtenir une autorisation de voyage électronique appelé ESTA (E visa) dans le cadre du programme d’exemption de visa.
C’est un visa électronique qui permet à tous les ressortissants français et ressortissants de pays éligibles à l’ESTA d’entrer sur le territoire américain et d’y séjourner durant une durée de séjour déterminée. Ce document de voyage électronique est donc obligatoire, un type de visa de voyage donnant la possibilité de faire du tourisme aux Etats-Unis.

Qu’est-ce que l’ESTA ?

ESTA est l’acronyme d’Electronic System Travel Authorization. Il se réfère essentiellement à un ensemble de scans que vous devrez passer pour obtenir une entrée aux Etats-Unis si vous êtes un citoyen français.
Les citoyens français n’ont normalement pas besoin de visa pour entrer aux USA. Ceci est applicable depuis l’avènement du programme d’exemption de visa qui exempte la France des exigences de visa. Cependant, pour bénéficier de ce laisser-passer électronique, il faut effectuer une demande d’exemption via le formulaire de demande ESTA en ligne.
Ce que vous devez savoir, c’est que l’ESTA n’est pas un visa. Même si vous êtes autorisé par l’ESTA, il n’est pas toujours nécessaire que vous obteniez l’autorisation d’entrer aux États-Unis. Les services de l’immigration et le Gouvernement américain vous retiendront toujours pour certains contrôles de sécurité afin de s’assurer que votre demande ESTA est valide.
L’ESTA a été introduit par le Département de la sécurité intérieure par application de la procédure d’autorisation de voyage électronique basée sur la Commission de 2007 (9/11 Commission Act). Cette procédure d’entrée électronique est une nouvelle mesure de sécurité pour les voyages sans visa aux Etats-Unis.
Avec cette nouvelle procédure, le Département de la sécurité intérieure souhaite mieux identifier dès le départ les voyageurs potentiellement dangereux et généralement déterminer à l’avance si les demandeurs ont droit à une entrée sans visa et/ou présentent un risque pour la sécurité.

Pourquoi faire une demande ESTA ?

Ce permis d’entrée électronique vous permet de poser le pied sur le territoire américain sans visa. Faire une demande d’ESTA est plus rapide, plus facile et moins cher qu’un visa pour les Etats-Unis. Pour une demande de visa, vous devez prendre rendez-vous au consulat. Pour une demande ESTA en revanche, il vous suffit de remplir un formulaire de demande en ligne sur votre ordinateur ou tablette/Smartphone.
Dans le cas d’une demande urgente, votre autorisation de voyage sera généralement délivrée dans un délai d’un peu plus d’une heure après le paiement des frais. Vous recevrez alors une notification automatique par email et SMS.
Comparée à une demande d’ESTA, une demande de visa ne peut pas être faite en ligne sur votre ordinateur ou tablette/Smartphone. Vous devez par conséquent contacter le service des visas de l’Ambassade et Consulat des Etats-Unis en France. Les autres avantages de l’ESTA par rapport au visa sont : les coûts moindres et le temps de délivrance plus rapide (les demandes urgentes sont généralement répondues après environ 60 minutes).

Comment obtenir et utiliser le visa ESTA ?

Pour tout besoin d’un visa pour voyager aux Etats-Unis, il n’est pas nécessaire de faire une demande de visa classique comme le cas d’un ressortissant non européen demandant un visa Schengen pour pouvoir séjourner sur l’espace Schengen.
Pour les USA, le demandeur de visa doit demander un visa spécial. Il doit effectuer une demande pour l’obtention d’un visa d’entrée sur le territoire américain. Pour ce faire, vous allez remplir le formulaire de demande d’autorisation de voyage aux USA qui requiert des pièces jointes au dossier de demande officielle : un passeport électronique ou passeport biométrique (passeport en cours de validité) et une photocopie de la carte d’identité.
Vous devez aussi préciser la durée du séjour qui ne doit pas excéder le nombre de jours maximum autorisé, fournir les justificatifs de la demande de voyage, de la réservation d’hôtel et du billet retour, et payer les frais de visa par carte bancaire ou PayPal. Toute cette procédure se fait en ligne et non auprès des services consulaires du Consulat général ou de l’Ambassade des Etats-Unis. Il n’est pas donc nécessaire de prendre rendez-vous pour les formalités d’obtention de l’ESTA.
Si vous pouvez obtenir ce titre de séjour aux États Unis, vous n’avez plus besoin d’un visa de tourisme pour entrer dans le territoire américain. Le système électronique de l’ESTA suffit amplement en guise de visa pour entrer sur le sol américain aux yeux du département de la sécurité intérieure. Il ne sert à rien d’imprimer le document ESTA, car il s’agit d’une autorisation de séjour, ou plus précisément d’une autorisation officielle pour entrer en territoire des Etats Unis.
L’autorisation ESTA est simplement liée au numéro de passeport. Sa durée de validité est de 2 ans. Mais il ne faut pas que le passeport valide ait atteint son expiration pendant cette période, sinon il faudra faire une nouvelle demande pour obtenir son autorisation de séjour.
Il est également important de noter la durée maximale de séjour de 90 jours. L’infraction à cette règle aboutit à un refus définitif de l’accès à l’ESTA par les autorités américaines.

Quels sont les critères d’éligibilité à l’ESTA ?

Obtenir un visa d’entrée aux USA (visa touriste, visa touristique, visa de visiteur, visa de court séjour, visa long séjour, visa de travail, visa étudiant…) est beaucoup plus difficile qu’obtenir un document ESTA pour voyager aux USA. Les modalités d’entrée du territoire américain via ce document électronique sont plus simples. Néanmoins, cette autorisation d’entrée aux États-Unis n’est pas accordée à tout candidat. Pour aller aux Etats-Unis pour du tourisme, des critères spécifiques doivent être remplis. Si l’une des conditions d’éligibilité à l’ESTA n’est pas remplie, la demande sera immédiatement rejetée.

  • Le voyageur doit séjourner aux USA dans le cadre d’une logique touristique ou dans le cadre d’un voyage d’affaires. Si le candidat ESTA souhaite uniquement passer le temps à traverser un pays frontalier à travers les USA, il peut également utiliser l’autorisation ESTA.
  • Le ressortissant doit être de l’un des 38 pays qui adhèrent au système d’exemption de visa.
  • Le séjour ne dépasse pas 90 jours consécutifs.
  • Le voyageur n’a aucune intention terroriste ou ne souffre pas d’une maladie contagieuse telle que la tuberculose.