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Prepare your arrival in the United States

Unless you hold a Canadian passport or Bermuda, you must complete an immigration form before arriving in the United States. There is a blank I-94 form for Visa or Green Card holders, and a Green I-94W form for those benefiting from the Visa Waiver Program. Most travelers arrive by air and immigration services have replaced the I-94W with the electronic authorization system known as ESTA. Arriving by air no longer requires filling out a form but asking for an ESTA.

Immigration does not require a hard copy of your ESTA, and the system was designed to facilitate and speed up the migration check. However we strongly recommend that you keep a copy of your ESTA with your travel documents (passport, tickets, reservations …) in the event of a problem when entering the country.

The old forms are used mainly for land entries. Migration services have set up a system using ESTA to exchange information with airlines. This allows you to have your file in hand before your arrival and during your stay. In other words your airline warned them of your visit.

After landing in the United States, before retrieving your bags or leaving the airport, you will have to have a short interview with an immigration officer. The goal is to determine if you have a valid reason to visit the country. In general it is a formality that takes less than a minute.

If during the interview the officer considers your reason as suspicious you can be brought to a private place for additional questions. You should be aware that the officer has the right to inspect your belongings, including your papers, diaries, computer, phone, etc. Make sure you DO NOT have anything that suggests that you have the ” Intention to stay beyond the time allowed by your visa or to carry out activities that are not authorized by your visa (including seeking permanent residence).

We advise you to be very careful and clear when you answer. Migration officers take seriously any reference to a national security risk, without any trace of a sense of humor. A misunderstanding can lead you to in-depth interrogation and even to forced repatriation accompanied by a ban on your stay.

On arrival, if you are not a resident, you must indicate where you will be staying during your stay. You need a full address, including street name and number, a hotel or university name is not enough. Although obtaining an ESTA under the Visa Waiver Program does not require an address, you must provide an ESTA on arrival. Be sure to have an address before you leave.

As soon as your migratory interview is completed the officer will stamp your passport and allow you to enter the United States. An ESTA allows you to stay up to 90 days from the date on the stamp. If you enter an I-94 form, it is very important to keep the part that the officer gives you and that you will need when you leave the United States.

Pass Customs

Each time a traveler enters a country (even his own) they must pass the customs. Upon your entry into the United States you must complete a customs declaration. This form is known as the 6059B, blue-colored and rectangular-shaped stretched. Usually, you will receive this form during your flight to the US or during check-in before boarding. All travelers must complete this form, including citizens, residents, visitors and visa holders.

Ci-dessous une image du formulaire.

Une seule déclaration suffit par famille ou groupe de voyageurs.

Le devant du formulaire de douane sollicite vos informations personnelles, y compris votre numéro de passeport et détails de vol.

En dessous vous devez répondre a 6 questions. Certaines de ces questions traitent d’objets fortement surveillés comme la nourriture, les marchandises et l’argent (par exemple il est interdit d’entrer aux Etats-Unis avec plus de USD 10,000 en liquide sans le déclarer). Au verso vous devez lister les objets mentionnés sur le recto du formulaire. Vous pouvez mentionner si vous amenez des cadeaux ou des souvenirs pour des amis, du tabac, de l’alcool, des devises, etc… Cette section à un espace limité alors, si nécessaire, n’hésitez pas a remplir plusieurs formulaires.

Apres que l’officier au contrôle des frontières vous ait permis l’entrée aux Etats-Unis vous pouvez aller récupérer vos valises et vous diriger vers une nouvelle zone de contrôle. Une fois là vous remettez votre déclaration de douane à l’agent et en général il vous indiquera immédiatement de continuer vers la sortie. Certains voyageurs son soumis, de façon aléatoire, à une inspection supplémentaire de leurs valises ou envoyés aux agents responsable de recevoir les paiements d’impôts si les objets déclarés le requièrent.

Une inspection supplémentaires peut être faite manuellement (vous devez ouvrir vos valises) ou par une machine à rayons-X (similaires aux machines qui scannent vos bagages de cabine au contrôle de sécurité avant d’aborder l’avion).

Si les réponses du voyageur aux questions semblent suspectes il peut être emmené vers une zone privée pour une inspection plus invasive.

N’oubliez pas que certains pays sont sous le coup de sanctions de l’ONU et les biens produits dans ces pays ne peuvent pas entrer aux Etats-Unis. La liste inclut actuellement la Syrie, l’Iran, Cuba et la Corée du Nord.

Un voyageur ne peut pas entrer en possession de viande ou de fruits et légumes non cuisinés. Vous pouvez cependant amenez des paquets de biscuits, pains et pâtisseries en général.

De façon plus générale vos denrées alimentaires doivent être dans des paquets sous vide.

Si vous prévoyez de visiter des territoires US (Iles vierges US, Guam, etc…) rappelez-vous que vous devrez passer la douane a votre retour su le continent.

Vous passerez le contrôle migratoire a votre point d’entrée (un procédure connue comme l’autorisation progressive) mais en général vous récupérerez vos bagages à votre destination finale et y passerez le contrôle des douanes.

En d’autres termes, si vous arrivez à Philadelphie et votre destination finale est la Nouvelle Orléans, vous passerez le contrôle migratoire a Philadelphie mais récupérerez vos bagages a la Nouvelle Orléans et y passerez la douane. Afin d’être sur du lieu ou vous récupérerez vos bagages vérifiez auprès de votre compagnie aérienne.