Qu’est-ce que la musique country?

la musique country et l'ESTA

Les États-Unis sont connus comme étant une grande puissance économique mondiale et une excellente destination touristique. Il s’agit également d’une nation culturelle qui abrite de nombreux événements didactiques et musicaux. La culture américaine est faite d’œuvres d’arts, d’outils ancestraux, mais aussi de musiques et de danses rythmées. L’un des styles de musiques américaines les plus populaires au monde est la musique country.

Ce style musical à la fois traditionnel et moderne évoque l’histoire de la conquête de la côte ouest-américaine. Le présent article expose quelques informations sur les musiques country et leur identité américaine.

À la découverte de la musique country

La musique country est un genre musical américain à la fois célèbre et historique. Elle a vu le jour à l’époque de la conquête de l’Ouest américain par les pionniers européens. Cette musique américaine préférée des blancs du sud des USA a subi des évolutions au fil des années. Musique folklorique à la base, cette dernière a été intégrée par des cultures européennes et africaines.

Les instruments musicaux ont aussi contribué à la perdition et à la pérennisation de cette musique pop. La popularité de celle-ci est due en grande partie à certains compositeurs et chanteurs country de renom. Il s’agit entre autres de Jerry Lee Lewis, de Garth Brooks ou encore de Willie Nelson. Le style de musique dénommée country a été immigré aux USA par les colons européens, notamment britanniques.

Il a ensuite exploré avec le développement et l’industrialisation du continent américain du 18e au 19e siècle. En ayant acquis une notoriété et une popularité progressive, la musique country s’est vue exportée au fil du temps. Elle a par la suite donnée naissance à un rythme musical du vieux temps appelé Western Music ou Western country.

musique country

Le Country-Western autrefois utilisé pour les théâtres ambulants aux USA était la musique des travailleurs et des paysans. Encore appelée « blues blanc », la Country musique est aussi devenue dans les années 1900 une musique pour noirs. The Taylor’s Kentucky Boys sera en 1927 le premier album de musique country mélangeant blancs et noirs.

Les paroles des musiques country exprimaient la tristesse, la mélancolie, la séparation des travailleurs noirs américains. Toutefois, les affluences européennes et africaines ont aussi intégré dans ce style musical le pop-rock, le gospel et le jazz. Outre la musique, il existe aussi les danses country qui sont diverses et variées. Elles ont également un rôle non négligeable dans l’histoire de la musique américaine.

L’essor de la musique country

La musique country est un style musical populaire issu d’une tradition solide, mais évolutive et ouverte aux portées extérieures. Le développement de cette musique traditionnelle a été favorisé par le contexte socio-économique du sud des USA et la mentalité de ladite région. Cette musique populaire née après la guerre de Sécession a subi une transformation presque totale année après année.

Elle est le résultat de la juxtaposition entre les différents peuples résidents au sud des USA au 18e siècle. La chanson country et la danse country sont nées du brassage des cultures des immigrants et colons américains. Les instruments utilisés à l’époque étaient essentiellement le violon, l’harmonica et les flûtes champêtres.

Ces derniers ont laissé place à de nouveaux instruments modernes mis en valeur lors du festival country. Il s’agit du banjo, de la mandoline, de la guitare électrique et de la guitare acoustique. La musique country étant à la fois rythmique, traînante, sentimentale et émouvante est l’un des genres musicaux les plus populaires au monde.

country music festival

Elle est régulièrement honorée et mise en valeur lors des Grammy Awards et music awards. L’un des éléments ayant conduit au développement de ce style musical est l’apport des stations de radio. Le week-end était un moment important qui réunissait blancs et noirs à l’écoute des shows radiophoniques. Tout nouvel album de superstar et de groupe country était joué lors de la célèbre émission radio Grand Ole Orpy.

La musique country a pris son essor au début des années 1900 grâce aux orchestres de bal. Le bal country s’est largement développé par le biais des groupes de musique de rockabilly et de country rock. Par la suite, le développement de l’industrie du disque a facilité la diffusion de la musique dans toute l’Amérique.

La musique country moderne

La musique country ayant eu un grand succès dans les années 1920 a été révélée au monde par plusieurs programmes radio célèbres. Une importante documentation de 1700 balades fut effectuée en 1976 par le compositeur anglais Cecil Sharp. Cette dernière a été un élément essentiel ayant contribué à l’expansion de la country-folk musique.

Débutée comme une mélodie partagée, la musique country a été influencée par plusieurs chanteurs et groupes. Les compositions modernes sont essentiellement des modifications plus rythmées et expressives des ballades traditionnelles. De nouveaux éléments se sont ajoutés à ce genre musical, mais la tradition des chants celtiques et protestants y raisonne toujours.
festival country avec ESTA
Les musiciens comme Jimmie Rogers et le groupe de musique Carter Family sont les pionniers de la musique country moderne. Ces derniers ont marqué la décennie 1920 puis ont laissé place à d’autres futures stars comme Gene Autry et Hank Williams. Il y a eu plusieurs courants et une constante évolution de musique country au fil des temps.

Le plus ancien courant est appelé Old Time et le plus moderne est dénommé Country and western. Par ailleurs, il a fallu attendre juin 1922 pour avoir le premier single enregistré de musique country. Cet important genre musical américain a aussi donné naissance à de nombreux sous-styles de musique. Au nombre de ces derniers figurent le Cajun, l’Hillbilly Boogie, le Honky Tonk, le Western Swing et le Blue Grass.

Tous ces genres musicaux ont été inspirés de l’Old Time Music (nom du tout premier style de Music Country). La chanteuse américaine Carrie Underwood est avec la vedette Taylor Swift les porte-drapeaux actuels de la musique country. Ces deux superstars américaines ont remporté dès leur début plusieurs trophées et récompenses comme l’American Idol et la musique de l’année.

La musique country pour son séjour américain

Pour mieux découvrir la musique country et s’imprégner de son histoire, il faudrait se rendre sur sa terre de naissance : les USA. La capitale de l’État du Tennessee Nashville-Davidson est le centre de l’industrie du disque et de la musique country. Elle abrite l’institution et le monument d’histoire Country Music Hall of Fame and Museum.

Cette ancienne maison de disques est un musée racontant l’histoire de ce style musical. Toujours à Nashville se trouve le Ryman Auditorium qui est une ancienne salle de concert devenue le siège des musiques country. Il y existe aussi un musée dédié au grand maître incontestable de la musique country Johnny Cash.

Les instruments utilisés pour l’enregistrement des grands titres de musique country sont exposés dans le temple de la renommée. Ce dernier rend hommage à tous les musiciens et stars américains de différents genres musicaux. Outre Nashville où se déroule annuellement le festival de musique country, d’autres villes de musique folk sont aussi à visiter.

Il s’agit de Memphis, Chicago, Indianapolis, Saint-Louis, Houston, Dallas, Bâton-Rouge, Lafayette et La Nouvelle-Orléans. Toutefois, pour accéder au territoire américain et à ses villes musicologiques, il faudrait avoir un passeport valide et un visa ou une autorisation ESTA.

En somme, la musique country est un style musical américain né au 18e siècle et ayant évolué année après année. Elle a subi des invasions et modifications rythmiques au fil du temps et possède une histoire assez particulière. Ce genre musical mondialement populaire aura également révélé de grands noms (anciens et récents) de la musique américaine.