ESTA pour la Belgique

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Drapeau belge

La Belgique, tout comme 38 autres pays du monde, fait partie du programme ESTA. C’est un nouveau procédé, en vigueur depuis le 12 janvier 2009, qui permet à la Belgique de se passer de visa Etats Unis. Désormais, pour se rendre aux USA, les voyageurs Belges ont seulement à faire une demande de visa USA un peu particulière : l’ESTA USA. Cette démarche simplifie grandement les démarches habituelles des classiques visas Etats Unis. En effet, l’ESTA est un formulaire on line qui comporte une liste de questions basiques auxquelles vous devez répondre. Vous n’avez pas à vous rendre auprès de l’Ambassade ou du Consulat américain après avoir pris rendez-vous. Vous n’avez pas à attendre une semaine ou plus pour l’habituelle délivrance des visas pour les USA. Quelques minutes après avoir rempli votre formulaire ESTA, vous saurez si les autorités de sécurité intérieure américaine vous autorisent à prendre l’avion pour les Etats-Unis.

L’ESTA permet plus de souplesse et de réactivité quant à l’organisation d’éventuels voyages à destination des Etats-Unis si vous venez de Belgique.

Cette formule hybride que l’on pourrait appeler ESTA visa a également permis de désengorger les services des ambassades et consulats américains des 38 pays concernés par ce programme.

Un passeport biométrique ou électronique est cependant obligatoire pour faire votre demande d’ESTA. Si tel n’était pas le cas, vous avez tout intérêt à faire établir un nouveau passeport. Celui-ci se fera obligatoirement à un guichet du service public qui possède une station biométrique. C’est muni de votre nouveau passeport que vous pourrez ensuite, via internet, faire une demande d’autorisation ESTA (également connue sous le terme “ESTA Authorization”).

Tout se passe ensuite très simplement puisque vous allez répondre à des questions concernant votre identité, vos motifs de séjour et si vous voyagez à titre touristique ou à titre professionnel. La durée de votre séjour est très importante et doit être précisée. En effet, si elle dépasse 90 jours, votre demande ESTA ne sera pas validée car l’ESTA ne concerne que les voyages inférieurs à trois mois. Au delà, vous devez vous rendre à l’Ambassade ou au Consulat américain et demander un visa B-1 ou B-2.

Si vous résidez en Belgique mais que vous êtes de nationalité différente de celle de votre pays d’accueil, il est important de vous référer à la liste mise en place par le gouvernement américain. Vous pourrez ainsi constater si votre pays de nationalité figure parmi les pays inscrits ou pas. Si ce n’est pas le cas, vous devez passer par l’Ambassade américaine de votre pays habituel et faire établir un visa, que votre séjour soit de courte ou de longue durée.

Les autorités de sécurité intérieure ont instauré cette démarche afin de renforcer les contrôles des visiteurs entrant sur le territoire américain. Grâce à ce formulaire, elles peuvent appréhender et cerner très clairement les motivations des personnes en visite aux USA.

Si vous êtes certains de la durée de votre séjour, c’est à dire moins de trois mois, vous pourrez faire votre demande seulement trois jours avant de décoller.

Dès votre arrivée à l’aéroport, vous aurez cependant à vous présenter devant le service des douanes américaines. Ce sont elles qui décideront si oui ou non, vous pourrez enfin circuler sur le territoire. Vous aurez donc besoin de votre validation ESTA puis ensuite de l’approbation des douanes américaines, une fois sur place. La démarche sera exactement la même que vous traversiez l’océan par les airs ou par bateau.

Si vous vous y prenez avec un peu d’avance, vous saurez immédiatement si vous avez le droit de voyager vers les Etats-Unis. Cependant, évitez de le faire avec trop d’avance ! En effet, l’ESTA n’est valable que deux ans. Cette période vous permet de faire autant de voyages vers les USA que vous le souhaitez s’ils n’excèdent pas une durée de trois mois. Passées ces deux années, vous devrez de nouveau faire une demande ESTA via internet.

Par conséquent, il est préférable avant de réserver tout billet d’avion ou bateau pour les Etats-Unis, de faire votre demande d’ESTA. Lorsque cette dernière sera validée, vous pourrez comparer les billets et les dates de séjour au départ de la Belgique à destination des USA en toute tranquillité !

N’oubliez pas que si vous partez de Belgique pour un autre pays mais avec escale aux Etats-Unis quelques heures avant un prochain vol, vous devez également avoir un ESTA en votre possession. C’est obligatoire, même pour un très court passage sur le sol d’un aéroport américain.

Pour terminer, sachez que les enfants, même très petits, doivent avoir leur propre ESTA. Si vous voyagez en famille, chacun doit posséder sa propre autorisation de voyage.